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07/10/2017

Le héron de Guernica d'Antoine Choplin

le héron de Guernica.jpg

Il y a deux ans, je découvrais enfin Antoine Choplin et ce n'était pas exactement le coup de foudre... Autant dire que je n'étais pas partie, a priori, pour me tourner à nouveau vers cet auteur de si tôt. 

Et puis, dans mon projet de constituer une bibliographie de textes littéraires en tout genre traitant de l'art pictural pour mes mouflets de 4e,  Le héron de Guernica est revenu fréquemment sur le tapis dans les conseils glanés ici ou là. Les avis étaient terriblement élogieux, comme souvent avec Antoine Choplin... Aussi ai-je décidé de ne pas rester sur une première impression mitigée... 

Il lève le front au ciel et cherche les étoiles dans les trouées claires. 

Sans trop de surprise au vu du titre, l'action se situe sur une courte période de temps dans le fameux village espagnol. Basilio, jeune homme plutôt rêveur, introverti, aime en secret Celestina, parle peu et se passionne pour les hérons qu'il dessine et peint sans relâche. Son but ? Insuffler au tracé immobile le souffle mystérieux de la vie et cette dignité sublime de l'oiseau.  Une vaste entreprise à laquelle il s'adonne dès qu'un petit instant de libre et de quiétude lui est offert. C'est ce qu'il faisait ce fameux 26 avril 1937 lorsque les avions allemands ravagèrent le village. Basilio fonce bille en tête et découvre la poussière, les flammes et la peur là où, quelques instants plus tôt, seul importait le saisissement infime de la lumière sur le papier. Tandis que Basilio furète d'un endroit à un autre, cherche, se réfugie et capture l'horreur pour en porter le témoignage, le souvenir de l'envol du héron est pourtant vivace et revient de loin en loin comme l'étrange symbole de l'après : cette capacité de l'homme, et de la vie en général, à poursuivre sa course folle quoiqu'il arrive. 

C'est d'abord ça qu'il voudrait rendre par la peinture. Cette sorte de dignité, qui tient aussi du vulnérable, du frêle, de la possibilité du chancelant. 

Evidemment, il est presque impossible de lire Guernica sans penser immédiatement à Picasso. Et en effet, il n'est pas absent du tableau. Son exposition à Paris est l'événement qui encadre le récit de la quête artistique de Basilio et du bombardement. Notre protagoniste s'y rend pour admirer l'oeuvre du maître, qu'il ne connaît pas vraiment, et ambitionne de lui montrer peut-être ses travaux. Au lieu de cela, c'est le silence qui prévaut finalement sur toute chose. Car puisque l'art a ce don merveilleux de tout transcender, il n'appelle parfois, à l'image du divin, qu'un fascinant recueillement. 

Il a franchi le seuil de la toile, Basilio. Le voilà dans le tableau à son tour. Dans ces conditions, bien sûr, le héron a cessé de se donner en spectacle; sa facture de chair épaisse et palpitante, soudain évidente aux sens de Basilio, lui a fait quitter le monde des images. Il se tient là, presque à portée de bras tendu ; lui et Basilio partagent ce même endroit du monde. 

Indéniablement, j'ai été plus touchée que par Une forêt d'arbres creux. L'écriture m'a semblé plus largement poétique au fil du récit, ce dernier progresse d'ailleurs avec moins d'ennui et les passages où Basilio se confronte à la difficulté d'exprimer le vivant à travers un art par essence figé sont particulièrement pertinents et lumineux. J'ai marqué bien des citations dans ces quelques pages d'une grande justesse.
Pourtant, je persiste et signe dans mon appréciation toujours mitigée de l'ensemble... Je suis restée extrêmement dubitative face au premier chapitre, par exemple, qui contient tout ce qui me fait tiquer chez Choplin : une simplicité de style qui en frise l'absence totale et une simplicité de faits qui flirte dangereusement avec l'anecdotique. Tout cela est évidemment contrebalancé par les très belles pages susmentionnées ; n'empêche que, ces faiblesses font de  ma lecture un ensemble en demi-teinte. Si tout Choplin est comme ça, je devrai me faire une raison : je ne risque pas de connaître le coup de cœur avec lui.
Malgré tout, je retiens une jolie réflexion sur le pendant et la finalité de l'acte créateur qui donne quelques perspectives intéressantes au lecteur !

C'est drôle quand même. Moi je parle de gars qui se font tuer pendant que toi, tu t'emmerdes à peindre le plumage d'un héron.

Je m'emmerde pas. 

Un temps. 

Quand même, il doit falloir une sacrée patience, dit le soldat. 

Faut surtout avoir très envie de regarder, dit Basilio. De bien regarder les choses. Le héron, ce qu'on peut en voir, et ce qu'on ne peut pas. Aussi, tout ce qui l'entoure. Tout ce qu'il y a dans l'air qu'on respire, le héron, toi et moi. C'est surtout cette envie-là qu'il faut. 

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Commentaires

Je te rejoins sur le titre " une forêt d'arbres creux " qui a été une déception. En revanche, j'ai vraiment aimé " le héron de Guernica " justement pour les raisons que tu soulignes. Mon favori reste " La nuit tombée " ( même si j'ai bien conscience que tu n'y reviendras sûrement pas ;) )

Écrit par : Marilyne | 07/10/2017

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Oh ben, jamais deux sans trois, comme on dit ! Qui sait ! Mais c'est vrai qu'en attendant, je vais poursuivre d'autres auteurs qui m'attirent un peu plus spontanément. Je suis tout de même ravie d'avoir retenté Antoine Choplin. Je reste ainsi sur une impression beaucoup plus positive qu'avec "Une forêt d'arbres creux" et j'ai trouvé un titre très intéressant à proposer à mes élèves. Merci pour ton conseil !

Écrit par : Lili | 07/10/2017

Pas sûre du tout que ce soit un auteur pour moi...

Écrit par : Delphine-Olympe | 07/10/2017

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Oh ? J'aurais pensé que tu aurais pu l'apprécier, pourtant... Mais si les extraits ne t'inspirent pas, il ne faut pas se forcer !

Écrit par : Lili | 08/10/2017

Tu penses quand même le proposer à tes mouflets de 4e ? ;)

Écrit par : Ellettres | 09/10/2017

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Oh ben oui, ce sera une excellente lecture pour eux, je pense ! Reste à savoir si beaucoup la choisiront ? :)

Écrit par : Lili | 09/10/2017

Tu vois, c'est exactement pour les raisons que tu écris que je pensais qu'il n'était pas pour moi Choplin, je ne suis pas toujours réceptive à une forme de dépouillement poétique, je crois qu'il s'agit de cela. Pourtant quel beau titre et quel beau point de départ...Je ne sais pas si je lui laisserai sa chance à cet auteur...

Écrit par : Galéa | 13/10/2017

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Honnêtement, même moi qui aime à l'occasion un certain dépouillement poétique, je trouve surtout à Choplin un trop fréquent dépouillement stylistique... Et ça, c'est déjà plus pénible à lire.

Écrit par : Lili | 13/10/2017

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