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15/04/2020

Sur les ossements des morts d'Olga Tokarczuk

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Dans un petit village complètement paumé de la Pologne (on peut difficilement faire plus reculé) non loin de la frontière tchèque, vivent à l'année trois seuls personnages - les autres sont des estivants : Janina Doucheyko qui déteste son prénom, étonnante petite bonne femme vieillissante, ancienne ingénieure des ponts, professeure d'anglais pour le plaisir, férue d'astrologie et de William Blake ; Matoga, homme taciturne et bourru entre deux âges qui caractérise typiquement, si l'on en croit Janina notre narratrice, "l'autisme testostéronien" (l'explication relative à ce syndrome est absolument savoureuse); et Grand Pied, un braconnier tout à fait détestable tant envers les hommes qu'envers la nature et les animaux - mais puisque Janina ne mâche ni ses mots ni son regard, évidemment notre appréciation est biaisée d'entrée de jeu.
Par une nuit d'hiver un voyageur, Matoga vient réveiller Janina (elle me détesterait de répéter si souvent son prénom. Mea culpa) pour lui apprendre la mort de notre troisième homme. La posture de ce dernier, au milieu de sa cuisine, est terrifiante et pourtant les deux survivants s'occupent de lui. Les preuves présentes sur les lieux orientent la mort vers un accident stupide : Grand Pied avait tué une biche qu'il avait décidé de déguster dans la foulée et s'est étouffé avec un petit os. Pas de quoi fouetter un chat. Sauf que, sur le chemin de la maison, Janina croise plusieurs biches immobiles, silencieuses, en alerte. Il lui semble que ce ne peut être une coïncidence. Et si, d'une façon ou d'une autre, façon qui sans doute nous échappe, les animaux s'étaient vengés de l'ignominieux braconnier ? Ce qui semble être une théorie farfelue alimentée par une vieille amusante mais un peu toquée avec ses histoires de planètes, de signes et de maisons, n'est peut-être pas si farfelu que ça, considérant les morts qui suivent et dans lesquelles les animaux ont tous quelque chose à voir.

"Et maintenant, faites attention ! disait ce pouce. Faites bien attention, car vous voilà face à quelque chose que vous ne pouvez voir, le point de départ d'un processus qui vous est inaccessible et qui pourtant mérite réflexion. Car il nous a tous réunis en ce lieu et en cet instant, dans cette petite maison du plateau, en pleine nuit, au milieu de la neige; Moi, un cadavre, et vous, des êtres humains vieillissants et d'une importance relative. Mais ce n'est qu'un début. C'est maintenant seulement que tout va commencer." (Il n'y a pas un petit côté prologue de tragédie antique là, sans déconner?)

Je choisis volontairement d'accentuer, dans ce petit résumé très lacunaire, la trame policière du récit qui n'en est, en fait, que la partie émergée de l'iceberg - de cela il faut bien avoir conscience. Autant te dire que si tu cherches spécifiquement un récit haletant, un page turner, passe ton chemin. Entendons-nous bien : la surface de ce roman se dessine comme une trame policière mais ce n'est pas du tout un roman policier. Je choisis de procéder ainsi parce que c'est le subterfuge littéraire qu'Olga Tokarczuk a choisi pour habiller ce roman complexe et je ne vois pas sous quel prétexte je prétendrais faire mieux qu'elle.

Mais laisse-moi tout de même t'éclairer sur les raisons qui font de ce texte un roman étonnant - outre que le mélange des genres ne lui permet de rentrer dans aucune case ce qui, à mon sens, est déjà extrêmement bon signe (en même temps, la nana a reçu un Prix Nobel, j'enfonce donc des portes ouvertes). La narratrice est à la fois très banale - elle vit seule, cuisine des soupes et c'est à peu près tout, sort pour travailler et faire ses courses, côtoie fort peu de gens, souffre de maux de son âge. Bref, sa vie est réglée comme une horloge - et d'une originalité assez rafraichissante - Janina n'a aucun filtre, elle n'hésite même pas à dire ce qui pourrait la faire passer pour folle, elle est d'une ironie désopilante y compris à l'égard d'elle-même, elle est passionnée par la poésie de Blake qu'elle traduit avec un ancien élève et elle lit la vie de tous à travers le spectre des astres.

Les étincelles proviennent de la source même de la lumière et sont faites de la clarté la plus pure, disent les légendes les plus anciennes. Lorsqu'un être humain doit naître, une étincelle se met à chuter. Elle traverse d'abord les ténèbres du cosmos, puis les galaxies, et avant de tomber ici, sur la Terre, elle se cogne encore, la pauvre, contre les orbites des planètes. Chacune la contaminant de ses propriétés, l'étincelle s'assombrit et s’éteint peu à peu.

C'est d'abord Pluton qui trace les contours de cette expérience cosmique en dévoilant les principes de base : la vie n'est qu'un événement de courte durée qui s'achève par la mort, laquelle permettra un jour à l'étincelle de sortir du piège ; c'est la seule issue possible. La vie est un sorte de champ d'expérimentation d'une extrême exigence. Tout compte dans une vie, tout ce que l'on entreprend, aussi bien nos pensées que nos actes, non pas à cause d'un châtiment futur ou d'une récompense, mais parce qu'ils servent à construire notre monde. C'est ainsi que le mécanisme fonctionne. Dans sa chute, l'étincelle pénètre l'atmosphère de Neptune et se perd dans ses émanations brumeuses. Pour la consoler, Neptune lui offre toutes sortes d'illusions : espoir de s'en sortir, rêves de voler, imagination, narcotiques livres. Uranus, la pourvoit d'une aptitude à la révolte, il sera pour elle celui qui détient la mémoire de ses origines. Lorsque l'étincelle traverse les anneaux de Saturne, il devient clair qu'elle n'échappera pas à la prison, sous diverses formes. Camp de travail, hôpital, règles et formulaires, corps en souffrance, maladie mortelle, décès d'un être aimé. Heureusement, Jupiter est là pour lui donner du réconfort, de la dignité et de l'optimisme ; un beau cadeau : le "ça va aller". Mars y ajoute la force et l'agressivité, ça peut toujours servir. En passant à proximité du Soleil, l'étincelle est éblouie au point que sa conscience s'étiole, il ne lui reste qu'un petit moi, rabougri, séparé de tout. Je me l'imagine ainsi : un tronc, une existence estropiée, aux ailes arrachées, une mouche martyrisée par des enfants cruels. Pourra t-elle seulement survivre dans les ténèbres ? Bénies soient les déesses ! Car c'est maintenant au tour de Vénus de se trouver sur la trajectoire de la Chute. Elle offre à l'étincelle le don d'amour et de compassion, la seule chose qui puisse encore la sauver, elle et les autres étincelles. Grâce aux présents de Vénus, elles pourront s'unir et s'entraider. Juste avant de tomber pour de bon, l'étincelle fait encore un crochet par une petite planète curieuse qui fat penser à un lapin hypnotisé, car au lieu de tourner sur elle même, elle avance rapidement, subjuguée par le Soleil - il s'agit de Mercure. Mercure lui donne le langage, la possibilité de communiquer. En passant près de la Lune, l'étincelle reçoit une chose aussi insaisissable que l'âme.

C'est alors seulement qu'elle tombe sur la Terre et, instantanément, s'incarne dans un corps. Celui d'un humain, d'un animal ou d'une plante.

Voilà pour l'essentiel.

Aussi, au mélange des genres s'ajoute le mélange des tons. Bien des considérations au fil du récit sont peu réjouissantes, soyons clairs, eu égard à la solitude, la vieillesse, la maladie, la culpabilité, la liberté, la place de l'homme en tant qu'être vivant parmi d'autres, le sort infligé à ces autres êtres vivants. Il est question d'éthique, de métaphysique, de politique dans ce roman - en épluchant les feuilles de l'artichaut, on comprend donc qu'Olga Tokarczuk écrit fondamentalement un roman philosophique (tu comprends pourquoi on est loin du polar ?). Mais tout cela sans y toucher. Avec une simplicité déconcertante. Le roman se lit comme du petit lait, dans un style fluide, très facilement accessible et, ce qui ne gâche rien puisque plusieurs chapitres d'affilée se concentrent parfois sur le quotidien banal de Janina, avec une verve piquante toute en naïveté qui apporte ironie et légèreté. Je le disais à propos de Sōseki l'autre jour mais c'est exactement le même constat ici : de même qu'un pain est immangeable sans un bon pétrissage (coucou la cinquième semaine de confinement), un roman se révèle facilement indigeste sans ironie. On se balade donc tout du long avec l'air de ne pas y toucher dans un roman très profond et ce contraste, ma foi, est des plus plaisants.

Évidemment, j'étais la cliente toute désignée pour ce roman - je suis moi-même férue d'astrologie (et ce qu'elle en dit prête autant à sourire qu'à s'interroger sur cette question là aussi, soit-dit en passant), végétarienne, solitaire et un peu toquée à mes heures perdues (la folle aux chats en devenir quoi) - mais ce texte vous sera encore plus intéressant si vous n'êtes rien de tout ça parce que, précisément, il ne s'adresse pas à un public rallié d'avance. Sur les ossements des morts pose les questions cruciales du présent et du futur de notre société ; en ce sens-là, il s'adresse à tout le monde - à part peut-être à ceux qui estiment avoir déjà des réponses (mais ces gens-là lisent-il ?).

Pour ma part, je ressors à la fois interpellée, piquée, émue, amusée et curieuse de cette lecture inclassable. Je la dois à un sacré nombre de chroniques élogieuses sur cette auteure - à juste titre, je peux le dire à présent. Merci à tous les auteurs de ces chroniques - pardon, d'ailleurs, de ne pas tous vous relayer ici. Merci particulièrement à Marilyne et surtout à Ellettres (qui m'a offert ce roman dans notre dernier swap ♥) grâce à qui une chaîne de lectrices de Tokarczuk s'est créée ici ! Charge à moi de la poursuivre ! J'espère y avoir contribué avec ce modeste billet.

C'est à la tombée du jour que se produisent les choses les plus intéressantes, car alors les différences s'estompent. Je pourrais très bien vivre dans un crépuscule sans fin.

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Commentaires

Merci, ce billet est comme toujours super agréable à lire. Et il donne vraiment envie :)

Écrit par : Lisa | 15/04/2020

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Merci Lisa ! Je suis sûre que ce roman pourrait te plaire !

Écrit par : Lili | 15/04/2020

Fabuleux :-). Tu es prête pour le prochain : " Dieu, le temps, les hommes et les anges ". Toujours ce ton philosophique, tendre et ironique.

Écrit par : Marilyne | 15/04/2020

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Oui, je suis archi-prête ! Je n'attends plus que la réouverture des librairies !

Écrit par : Lili | 15/04/2020

Moi aussi j'ai noté ce livre après avoir tous ces billets élogieux...

Écrit par : maggie | 15/04/2020

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Et bien j'espère que tu seras aussi emballée que moi !

Écrit par : Lili | 19/04/2020

Ravie de voir que, sans doute grâce à son Nobel, cette autrice se taille une part de plus en plus belle parmi les lectrices et lecteurs, elle le mérite grandement. Et comme Marilyne, je fais la promotion inconditionnelle de Dieu, le temps, les anges et les hommes !

Écrit par : Ingannmic | 16/04/2020

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Les prix littéraires ont parfois cette vertu ! Pour le coup et en ce sens, c'est une franche réussite pour Tokarczuk qui est en train de conquérir littéralement le public français ! Je note que Dieu, le temps... t'a également séduite. C'est décidément de très très bonne augure.

Écrit par : Lili | 19/04/2020

Inclassable, en gros comme tout ce qu’elle écrit. J'avais démarré avec Les pérégrins, continué avec ces ossements des morts, puis le livre de Jacob. Un Nobel mérité (et de plus, lisible et intelligent)

Écrit par : keisha | 16/04/2020

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Oui, et ce n'est pas si courant de combiné lisible ET intelligent ! Rien que parvenir à cette alliance des deux est remarquable ici !

Écrit par : Lili | 19/04/2020

C'est le livre d'elle que j'ai le moins aimé, mais je suis ravie que tu découvres cette romancière et que tu l'apprécies ! C'est une grande ! Plus on lit de titres d'elle, plus on a de mal à la saisir, c'est pour dire comme c'est quelqu'un de bien.

Écrit par : nathalie | 16/04/2020

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Ahhh j'aime carrément l'idée qu'elle échappe de plus en plus à mesure qu'on fréquente ses oeuvres. Tu as raison : c'est signe que l'on a à faire à quelqu'un de très très bien.

Écrit par : Lili | 19/04/2020

Tu en parles vraiment bien. J'ai adoré ce livre, je suis ravie qu'elle continue son petit bonhomme de chemin sur la blogosphère.

Écrit par : Lilly | 16/04/2020

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Je suis ravie de perpétuer cette fantastique chaîne de lectrices de Tokarczuk !

Écrit par : Lili | 19/04/2020

Tu m’épates avec ton analyse fine de ce roman ! Je savais que les astres seraient alignés entre cette lecture et toi ;)
Oh et je me réjouis de savoir que tu t’es aussi mise au pain !

Écrit par : ellettres | 16/04/2020

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Héhé, les astres étaient alignés, c'est exactement ça.
Alors, je ne me suis pas mise au pain en fait, j'ai par contre réitéré mes expériences de brioches qui se sont nouvellement révélées être des échecs cuisants ! Autant te dire que là, j'ai décidé d'arrêter les dégâts (parce que mine de rien, ça gaspille beaucoup de matière première quand ça se révèle immangeable...). Je ne pétris visiblement pas bien du tout. Je retenterai le jour où j'aurai une machine pour pétrir à ma place !

Écrit par : Lili | 19/04/2020

Bigre, tout ça! :) C'est fort intéressant.
"je suis moi-même férue d'astrologie" --> Je n'aurais jamais imaginé. Et végétarienne, je n'avais pas remarqué non plus – alors que moi aussi donc j'y prête vachement attention. Je ne regarde pas tes photos de nourriture d'assez près...

Écrit par : Alys | 19/04/2020

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Je ne suis végétarienne que depuis un an et demi cela dit - j'ai mis très longtemps à m'y résoudre parce que j'aime énormément la viande et le poisson donc j'ai dû faire un vrai deuil de tous ces aliments que j'adore avant de réussir à franchir le pas.
Et pour ce qui est de l'astrologie, oui, c'est un vieil amour que j'entretiens depuis une vingtaine d'années. Comme quoi, il y a toujours plein de choses encore à découvrir au-delà de ce qu'on dévoile en parlant littérature ! ;)

Écrit par : Lili | 19/04/2020

Héhé oui.
Rapport au végétarisme: moi depuis moins longtemps, un peu plus d'un an. Mon amour du saucisson et la peur d'être agressée et rabaissée par les carnivores et omnivores m'ont beaucoup ralentie... ^^

Écrit par : Alys | 20/04/2020

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