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29/04/2017

Un printemps à Amsterdam

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D'aussi loin que je me souvienne, Amsterdam m'a toujours attirée. Il me semblait respirer à l'évocation de son nom le doux son du silence, de la lumière, des éclats de bonne humeur et de simplicité : quelque chose d'une bulle hors du temps.
Après des années à y songer, il était temps que j'aille goûter la ville. Quelques discussions innocentes avec une amie et l'envie de se revoir après de (trop) longs mois et voici le projet sur la table. Amsterdam : ce sera au printemps pour de joyeuses retrouvailles poétiques ! 

Première impression : Amsterdam se montre d'humeur changeante. Elle batifole au gré des vents. Mieux vaut prévoir une valise éclectique pour la sillonner, au risque d'avoir trop chaud, trop froid ou d'être trop trempé(e)(s), climat océanique oblige. On y est bien, à condition de ne pas rêver de chaleur décapante. Nous avons goûté un temps frais mais agréable, parfois humide il est vrai. On aurait pu souhaiter plus doux mais on a au moins vécu le vrai printemps amstellodamois, et ça ne nous a pas empêchées de siroter à l'occasion quelques bières en terrasses (couvertes et chauffées : pas folles, les guêpes!). Il n'aurait pas fallu plus gris, cela dit : mieux vaut donc rayer Amsterdam des destinations hivernales au risque de perdre la saveur des balades le nez au vent et des couleurs impromptues. A noter que la meilleure saison pour voir Amsterdam fleurie est décidément le cœur du printemps. 

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Deuxième impression : Manquer d'un sens de l'orientation performant et donc se perdre dans la ville est parfois une excellente idée ! Tout est beau dans Amsterdam. Je n'ai croisé nulle part de ces immeubles disgracieux et disproportionnés, de ces couleurs criardes ou de ces énormes complexes qui défigurent le territoire harmonieux. Grosso modo, Amsterdam est une reproduction à  l'infini de la couverture de Miniaturiste de Jessie Burton. On n'y trouve que des immeubles de briques ocres, rouges, et brunes, très étroits (spéciale dédicace aux escaliers abrupts qui déstabilisent les cuisses françaises !), aux toits biscornus, aux balcons fleuris ; et les canaux qui fourmillent à l'infini, insufflent à la ville quelque de chose d'une respiration océanique. Amsterdam est une ville escargot de mille petits quartiers dans lesquels on retrouve les invariants cités ci-dessus. Les quartiers du centre (Dam, Spui, Rembrandtplein) sont évidemment beaucoup plus animés et bondés mais le calme et l'ambiance villageoise de Pijp, d'Artis ou de Baarsjes sont également follement agréables (c'est d'ailleurs dans ce quartier que nous avions loué un appart airbnb vraiment agréable et spacieux pour le prix - A ce propos, attention : se loger à Amsterdam coûte la peau des fesses, des yeux et des orteils - vous pouvez même y ajouter une jambe ou deux si vous ne voulez pas dormir dans une cage à poule. Autant dire qu'une location airbnb est ce qu'on peut trouver de mieux pour rentrer entier). 

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Amsterdan est donc une ville d'impressions, de sensations, qui se savoure au gré des rues. Mais que retenir d'autres ? Car après tout, nous n'avons pas fait que marcher au petit bonheur la chance. 


Le béguinage en plein coeur de Spui est une merveille de sérénité : une parenthèse enchantée. Aussitôt passé le fronton sculpté au milieu de ce quartier très animé donc bruyant, on tombe dans un espace silencieux (touristes dans notre genre mis à part). De nombreuses maisons (dont certaines semblent encore habitées) s'organisent autour d'une place verdoyante et de la plus vieille église d'Amsterdam, une construction en bois du XVème siècle, aujourd'hui consacrée au culte anglican. L'atmosphère est étonnamment propice au recueillement, à la joie au sens spirituel. Malgré le monde, il est possible de la sentir vibrer. De quoi faire rêver les amateurs de ce genre de solitude ! Et pour ceux qui seraient plus friands d'histoire (quoi que l'un n'empêche pas l'autre - spéciale dédicace à Ellettres), le musée de la ville d'Amsterdam se trouve juste à la sortie de ce charmant béguinage. 

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Pour poursuivre dans la page historique, la maison de Rembrandt est un sacré bijou aussi. Beaucoup moins visitée que les grands musées de la ville, on y est bien, tranquilles, sans se bousculer (et il ne vaut mieux pas, eu égard aux escaliers étroits sus-mentionnés) et l'on peut presque toucher du doigt l'atmosphère de création du grand maître. C'est aussi éclairant pour saisir un peu de ce que fut l'artiste que de voir ses œuvres accrochées. On ne le dira jamais assez : de l'importance du contexte, didiou ! C'est en arpentant les pièces que l'étroitesse des maisons historiques d'Amsterdam m'a frappée : ce qui était hors de prix pour l'époque ne semble pas si cossu au regard français. Les pièces sont de belle taille sans être démesurées. Ce qui laisse cependant rêveur, c'est d'admirer l'atelier, évidemment la plus belle pièce de la bâtisse, lumineuse et très simple. Sans doute la pureté permettait-elle à Rembrandt de mieux questionner de son pinceau les grandes interrogations esthétiques de son siècle. 

En outre, il nous a été permis d'y admirer dans l'espace contemporain (construit pour abriter l'accueil du musée et les expositions temporaires) une exposition de Glenn Brown qui, comme le maître, s'intéresse de près au portrait et le module pour interroger une certaine vision de notre société. Sa technique est proprement époustouflante et son propos franchement percutant. 

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Et puis, sans vouloir se charger la mule de visites muséales, nous n'avons pas résisté au musée Van Gogh. Pour le coup, ne faites surtout pas l'impasse sur un billet coupe-file à moins d'apprécier faire la queue des heures durant sous un possible crachin. Même avec ce sésame, nous n'avons pas pu éviter la queue aux vestiaires obligatoires (impossible de rentrer avec un parapluie ou un sac à dos). L'espace consacré au peintre sur plusieurs étages offre une vision exhaustive de son parcours artistique - circonscrit en dix petites années, la vocation picturale lui arrivant tardivement, à vingt-sept ans. Ce n'est pas dans ce musée qu'on admirera toutes ses plus grandes pièces (dont la plupart sont au musée d'Orsay) mais à défaut, c'est le cheminement de l'homme devenu artiste que l'on saisira et, en ce sens, ce musée me semble précieux. 

Il renferme également un très bel espace d'exposition temporaire. Au moment de notre passage, et jusqu'au 11 juin prochain, s'affichent les arts imprimés du tout début du XXème, Prints in Paris 1900. Que l'impression se fasse art, message publicitaire, illustration ou confidence des côtés sombres de l'âme, elle est éblouissante, expérimentale et mutine. On en a littéralement pris plein les yeux ! L'espace du rez-de-chaussée et une partie de celui du premier, mettent en scène des petites pièces comme autant d'écrins qui renferment une ambiance, une thématique, une couleur. On voyage autant dans le temps que dans l'espace. La thématique de l'exposition était certes un cadeau pour moi qui aime passionnément cette époque mais elle est excellemment bien servie par un commissariat d'exposition tout à fait pertinent. Si vous passez par Amsterdam d'ici le 11 juin 2017, ne la ratez pas ! 

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Dans la rubrique des petites déceptions, nous avons loupé le marché aux fleurs (mais on a quand même croisé des tulipes ailleurs) et le musée de la marine : arrivées trop tard, initialement pour visiter la réplique grandeur nature d'un navire marchand du XVIIIème, nous avons découvert qu'il s'intègre pleinement dans le musée maritime. Or il restait trop peu de temps pour le voir dans son intégralité à  l'heure qu'il était - ce qui aurait été dommage au vu du prix du billet (je disais tout à l'heure que se loger est cher, c'est aussi valable pour les visites de musée : 13€ pour la maison Rembrandt, 17€ pour le musée Van Gogh, 15€ pour le musée de la marine). Il nous faudra donc y retourner un jour !

Par contre, le jardin botanique (9€) ne casse absolument pas trois pattes à un canard : il est minuscule, assez mal entretenu du côté de la serre des trois climats et du triangle de plantes carnivores. Lorsqu'on a fait le Jardin des Plantes de Paris, c'est franchement décevant de pauvreté en comparaison ! Le plus intéressant aurait pu être le carré des plantes médicinales, raison d'être initiale de ce jardin ancien, mais puisque tout était en hollandais, je n'ai pu comprendre un cachou de ce que j'observais. Heureusement que la journée était ensoleillée : ce fut une sympathique balade dominicale mais le zoo à côté aurait tout aussi bien pu s'y prêter. 

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A la fin, comme dirait l'heureux Ulysse, ce fut un beau voyage. Je vous passe, évidemment, les soirées alcoolisées (que les bières hollandaises et belges sont bonnes !) et amusantes autant que les instants théinés sur  fond de discussions philosophico-poétiques ou silencieux avec un bon livre (mes lectures amstellodamoises viendront sûrement s'illustrer sur ce blog, d'ailleurs !). Il reste le plaisir d'avoir vécu un exotisme particulier, fugitif, rafraîchissant et plein d'une histoire qui se respire (je boucle la boucle, tadammmmm). Me voilà requinquée à bloc, jusqu'à la prochaine escapade ! 

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Commentaires

Ca commence à me titiller d'aller à Amsterdam ! J'y suis déjà allée mais une seule journée, avec chaque fois passage au musée Van Gogh, j'ai envie d'en voir plus !

Écrit par : Anne | 29/04/2017

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Ah oui, il faut en voir plus ! Le musée Van Gogh est très chouette mais la seule atmosphère de la ville vaut le détour d'y passer plus longtemps !

Écrit par : Lili | 30/04/2017

Oui oui oui je vois tout maintenant et du coup j'en profite pour te dire que je suis très curieuse de connaître ton avis sur La jeune fille à la perle! :)

Écrit par : Alys | 30/04/2017

Super ! Pour ce qui est de "La jeune fille à la perle" : je cours plusieurs lièvres/lectures en ce moment, donc je ne sais pas quand je vais le terminer mais je ne manquerai pas d'en dire mon avis quand ce sera le cas ! :)

Écrit par : Lili | 30/04/2017

Tu en parles très bien! J'ai bon espoir d'y aller un jour afin de rendre visite à une amie qui habite à Utrecht. Je croise les doigts.
(Les photos ne s'affichent pas sur mon ordinateur mais j'ai vu celles que tu as mises sur les réseaux sociaux, j'ai un bon aperçu!)

Écrit par : Alys | 30/04/2017

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J'espère que tu en auras l'occasion, Alys ! (J'espère avoir résolu le problème des photos. Tu me diras si tu repasses par ici !)

Écrit par : Lili | 30/04/2017

J'en rêve ! Et je dois dire que ton billet et tes photos ne font que renforcer mon envie ;-)

Écrit par : Mrs Figg | 01/05/2017

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Je suis ravie s'il restitue un peu de la beauté d'Amsterdam !

Écrit par : Lili | 01/05/2017

J'ai beaucoup aimé cette ville également, je l'ai trouvée très agréable. Ça n'est pas une ville que j'ai trouvée grandiose au point de vouloir y retourner encore et encore en revanche.

Écrit par : Lilly | 01/05/2017

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Je suis d'accord, grandiose n'est pas un adjectif qui lui conviendrait. Elle dégage au contraire quelque chose de simple, d'accessible. Pour cette raison, j'y retournerais avec grand plaisir, pour le coup. Mais je crois que, justement, les villes dans lesquelles j'apprécie de retourner, sont plutôt les villes où je pourrais me sentir chez moi :)

Écrit par : Lili | 01/05/2017

Tu es restée longtemps ? Je rêverais aussi de visiter cette ville :-)

Écrit par : maggie | 01/05/2017

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4 jours, et ça me semble un bon timing. Disons qu'on peut toujours faire plus car nous n'avons pas fait certains musées, mais ça me semble suffisant pour s'abreuver de l'atmosphère et de l'essentiel de la ville sans repartir frustré(e) :)

Écrit par : Lili | 01/05/2017

Mais quel séjour lumineux ! Combinant les arts, les balades à l'ombre des béguines en fleur (Proust, sors de ce corps !) et les bières, je dirais que ton escapade amstellodamoise m'a tout l'air du combo gagnant !

Écrit par : ellettres | 02/05/2017

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C'est le moins qu'on puisse dire !

Écrit par : Lili | 03/05/2017

Je note tes conseils en tout cas, pour ma future découverte de cette ville ;)

Écrit par : ellettres | 02/05/2017

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J'espère que tu auras l'occasion d'y aller prochainement

Écrit par : Lili | 03/05/2017

Un immense merci pour cette merveilleuse balade !! (virtuelle) Ca donne très envie !! "la jeune fille à la perle" m'avait un peu ennuyée, mais de la même auteure j'avais adoré "la dame à la licorne".

Écrit par : FondantGrignote | 06/05/2017

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Merci FondantGrignote ! J'espère que tu auras un jour l'occasion de te balader (réellement) dans cette belle ville ;)
J'avais apprécié "La dame à la licorne" moi aussi. Tracy Chevalier a la fâcheuse tendance à écrire avec des longueurs, j'ai l'impression (je l'ai ressenti dans tous les livres que j'ai lus d'elle) mais au final, je suis toujours embarquée quand même !

Écrit par : Lili | 06/05/2017

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